Benvenuti alla Comunità degli Italiani - St. Louis: Un Intervista con Michael Cross

Posted on: Sat, 02/23/2019 - 07:10 By: michael.cross

Michael Cross President of Italian Community of St Louis, President of St Louis - Bologna Sister Cities Organization, Presidente della Comunita' degli Italiani - St Louis

Un intervista con Umberto Mucci, We The Italians Magazine http://www.wetheitalians.com/interviews/welcome-comunita-degli-italiani-st-louis

Spesso, le associazioni italiane o italoamericane al centro di una comunità di una delle tante città americane sono guidate da eccezionali uomini o donne che hanno maturato negli anni l'esperienza necessaria per presiedere un gruppo di persone che si unisce per amare e celebrare l'Italia. A volte sono leader dai capelli bianchi che, con il loro carisma, rappresentano l'Italia nelle loro città in modo eccezionale.

A volte, molto più raramente, questi leader sono più giovani. Sono sempre eccezionalmente efficaci, ma portano anche innovazione con un approccio più giovane e dinamico. Si tratta di due diversi tipi di leadership, entrambi vincenti. Oggi incontriamo Michael J. Cross, il giovane italiano che sta rivoluzionando la comunità italiana a Saint Louis, nel Missouri.

Michael, tu sei il Presidente della Comunità degli Italiani – St. Louis. Raccontaci qualcosa sulla storia, le attività e la visione della tua associazione, una delle poche con un nome italiano negli Stati Uniti.

Innanzitutto, vorrei dire che è davvero un onore essere intervistati da We The Italians, uno dei più completi media dedicati ai rapporti tra Italia e Stati Uniti.

La Comunità degli Italiani – St. Louis, o come siamo chiamati in inglese, Italian Community of St. Louis, è un'organizzazione ufficiale no-profit dedicata principalmente agli italiani che vivono nell'area metropolitana di St. Louis, ma anche a chiunque voglia imparare o praticare la lingua italiana e a coloro che sono semplicemente interessati alla cultura italiana.

Rappresentiamo tutti gli italiani che sono venuti a vivere in questa parte degli Stati Uniti e in particolare i tanti che nella nostra comunità sono emigrati più recentemente. Questi nuovi arrivati sono orgogliosamente italiani e vogliono mantenere la loro lingua, la loro cultura, i loro costumi, ma anche condividere il loro amore per le arti, la scienza, il cibo e la letteratura con la comunità in generale. Siamo simili ad altre associazioni italiane negli Stati Uniti come Italians in DC, per esempio, in quanto forniamo una "casa lontano da casa" per gli italiani che vivono nella nostra zona. Siamo orgogliosi di essere l'unica organizzazione del nostro genere in tutto il Midwest.

Non ci crederesti mai guardando la nostra pagina Facebook, ma siamo un'organizzazione molto nuova. Siamo nati solo nell'ottobre 2017 ma non è una sorpresa, almeno per me, che ora rappresentiamo oltre 1500 italiani nell'area metropolitana di St. Louis che comprende parti dell'Illinois meridionale e del Missouri orientale. Da molti anni professionisti italiani sono arrivati a St. Louis per lavorare e studiare, ma non avevano un'organizzazione in grado di soddisfare le loro esigenze. Non hanno mai avuto una voce. Ci sono organizzazioni italoamericane e c'è la Little Italy di versione di St. Louis, chiamata The Hill, ma la cultura "italiana" agli occhi degli italoamericani è molto lontana dalla realtà dell'Italia contemporanea e, di conseguenza, gli italiani che sono arrivati negli ultimi 5 o 20 anni non sentono uno stretto legame con quei gruppi. Questo è del tutto normale a mio avviso e si verifica all'interno di altre etnie, a St. Louis e in tutti gli Stati Uniti.

La bellezza della nostra comunità è che rappresentiamo ogni provincia d'Italia. Abbiamo anche persone in ogni fase della vita. Siamo professori, medici, ricercatori, ricercatori, imprenditori, musicisti, cuochi, madri, padri, bambini, nonni, scienziati, studenti e coloro che desiderano semplicemente imparare la lingua italiana. Molti sono venuti rigorosamente per lavoro o per studiare in una delle nostre numerose università. Alcuni sono qui semplicemente perché hanno sposato qualcuno di Saint Louis. Ogni mese organizziamo almeno un evento. Molti degli eventi sono organizzati attraverso il nostro club Italiano Per Piacere che tiene conferenze, tavole rotonde e cene esclusivamente in lingua italiana. Oltre agli eventi IPP, durante tutto l'anno si organizzano pizza party, concerti, cene, pasta party, degustazioni di vini, aperitivi e incontri festivi. A volte le famiglie ospitano questi eventi a casa loro, il che rende molto facile conoscersi per i nuovi arrivati e soprattutto per le famiglie con bambini. Quest'anno, ad esempio, abbiamo avuto un evento chiamato "friendsgiving", che ha visto la partecipazione di almeno 70 persone, 20 delle quali erano bambini al di sotto dei 10 anni. I bambini lo hanno davvero adorato. Abbiamo anche corsi di italiano per bambini due volte al mese. Molti di coloro che vengono a queste classi sono giovani famiglie. Uno o entrambi i genitori magari parlano correntemente l'italiano, ma vorrebbero anche che i loro figli crescessero in un ambiente di lingua italiana e potessero socializzare con altri bambini in italiano.

Tra i nostri grandi eventi ci sono Carnevale e Ferragosto, entrambi molto frequentati e popolari nella nostra comunità. Vediamo che anche molti americani interessati alla lingua e alla cultura italiana prendono parte a questi eventi. Facciamo di tutto perché questi eventi siano sempre accessibili perché vogliamo che i nostri studenti e le nostre famiglie con bambini si sentano i benvenuti. Quest'anno abbiamo anche avuto l'onorevole Fucsia Nissoli, che ha partecipato alla nostra festa di Ferragosto. Era la prima volta che un parlamentare italiano veniva a St. Louis e noi siamo stati certamente onorati di averla. La nostra comunità non ha un'affiliazione politica e non appoggia nessun candidato politico, ma è bello vedere che stiamo ottenendo un riconoscimento dal governo italiano per il lavoro che facciamo per i cittadini italiani nella nostra zona. A questo proposito, vorrei ricordare che lavoriamo a stretto contatto con Giuseppe Colagiovanni e il Vice Consolato d'Italia qui a St. Louis, così come con il Console Giuseppe Finocchiaro e il Consolato d'Italia a Chicago, che hanno entrambi espresso sostegno alle nostre iniziative, hanno partecipato ai nostri eventi e mi hanno incoraggiato a livello personale. Sosteniamo e sponsorizziamo anche programmi che sono stati a St. Louis per molti anni, come il St. Louis Italian Film Festival organizzato da Barbara Klein, la Winter Opera Saint Louis di Gina Galati e l'annuale Paul and Silvia Rava Memorial Lecture in Italian Studies della Washington University.

Sono convinto che il 2019 sarà un altro grande anno per noi. Uno dei nostri obiettivi è quello di espandere il nostro programma di scambio di studenti italiani, che sta già avendo un grandissimo successo. Un altro obiettivo, di prossima realizzazione, è quello di avere la prima scuola pubblica del Missouri che tenga lezioni di italiano. Questo è molto emozionante e stiamo lavorando duramente e velocemente per renderla una realtà per l'anno scolastico 2019-2020. Il nostro compito principale per quest'anno è quello di lavorare per l'apertura di una scuola di lingua italiana per tutte le età e per tutti i livelli. Sono stato in visita presso numerose comunità italiane in tutti gli Stati Uniti per cercare idee. La Italian Cultural Society of Washington DC ha un programma che mi ha particolarmente colpito. Dopo aver visitato due volte la direttrice Francesca Casazza e la loro comunità, sono stato in grado di mettere a punto un piano concreto per andare avanti su questo impegnativo obiettivo per la nostra comunità. St. Louis non è grande come DC o New York, ma stiamo lavorando a stretto contatto con altre lingue e gruppi etnici della zona di St. Louis per aprire una scuola di lingua internazionale che insegnerà non solo l'italiano, ma anche molte altre lingue. Abbiamo un grande spazio per questo e ora siamo alla ricerca del giusto talento. Sarà eccitante quando questo progetto diventerà realtà.

La nostra visione è precisa. Siamo una vera e propria comunità di italiani e per gli italiani, ma anche per tutti coloro che hanno passione e amore per la lingua e la cultura italiana. E' bello vedere quanto velocemente siamo cresciuti finora.

Avete anche una sezione dedicata ai giovani italiani, Giovani Italiani Saint Louis. Si tratta di un argomento molto importante, quello dei giovani italiani in tutti gli Stati Uniti...

I giovani sono il futuro della nostra comunità. Ci sono molti giovani professionisti italiani che vengono a St. Louis per lavorare in una delle nostre grandi aziende o per fare ricerca in una delle nostre università di livello mondiale. Spesso portano le loro famiglie e molte volte, dopo aver vissuto a St. Louis per alcuni anni, scelgono di rimanere. Ogni mese incontro nuovi giovani italiani che hanno scelto di lavorare o studiare qui. Alcuni sono studenti che frequentano un anno per uno scambio accademico, altri sono imprenditori. Spesso hanno bisogno di assistenza per qualsiasi cosa, dalla ricerca di un appartamento ai consigli su dove fare la spesa. Siamo qui per fornire loro una comunità, se lo desiderano. Alcuni vengono ai nostri eventi mensili, mentre altri possono unirsi a noi una volta all'anno. I social media sono stati molto utili per raggiungere le giovani generazioni, soprattutto Instagram, dato che molti giovani non usano più Facebook come social media preferito. Il nostro obiettivo è far sapere ai giovani italiani che siamo qui e che sono sempre invitati a tutto ciò che facciamo. Vivere in un altro Paese non è sempre facile per chiunque e noi siamo qui come gruppo di supporto. In ogni fine settimana potremmo andare a caso a visitare un bar nel Central West End, guardare un film al The Tivoli, o organizzare un aperitivo dopo il lavoro. E' emozionante vedere quante amicizie sono nate dagli incontri che facciamo.

Collaboriamo anche con i vari programmi universitari italiani presenti sul territorio. Il Professor Simone Bregni, famoso per il suo insegnamento dell'italiano attraverso i videogiochi, è direttore del Saint Louis University Italian Studies Program e del loro club italiano. La SLU ha un vivace gruppo di studenti che stanno imparando l'italiano grazie all'ingegnoso metodo di insegnamento di Simone. Abbiamo organizzato dei pizza party con lui e i suoi studenti e siamo sempre felici di incoraggiare sempre più studenti universitari ad iscriversi al programma di italiano SLU.

Lo scorso anno abbiamo avuto due importanti tavole rotonde incentrate sui giovani italiani a St Louis. La prima discussione si è svolta con cinque studenti italiani e ricercatori di varie università della nostra regione e si è incentrata sulle ragioni per cui gli studenti italiani scelgono St. Louis come destinazione. L'altro evento, intitolato Imprenditori Italiani a St Louis, si è tenuto con imprenditori italiani insieme a piccoli imprenditori e start-up nella nostra regione. Michele Boldrin, già decano del Dipartimento di Economia della Washington University, ha guidato il panel. Boldrin, come forse sapete, è uno dei principali economisti mondiali ed è arrivato a St. Louis nel 2006. La tavola rotonda ha avuto molto successo e ha dato vita ad un vivace dibattito tra i partecipanti. Alcuni hanno espresso la loro frustrazione per aver cercato di far crescere le loro piccole imprese in Italia lodando i meriti del sistema americano. Altri non hanno avuto una visione positiva della loro esperienza qui. Nel complesso, la tavola rotonda è stata una testimonianza dei risultati ottenuti da una comunità italiana sempre più giovane.

Tra le attività della tua associazione, hai ridato vita al gemellaggio tra St. Louis e Bologna. Qual è lo stato di avanzamento di questo progetto, nato ufficialmente nel 1987?

Nel 1987 Franco Giannotti, insieme ad altri, diede vita a questo progetto, con la collaborazione e il sostegno dell'allora Sindaco di Bologna Renzo Imbeni e poi del Sindaco di St. Louis Vincent C. Schoemehl. L'organizzazione del gemellaggio fiorì per oltre un decennio con programmi di scambio reciproco estivo per i giovani, scambi di insegnanti, visite culturali, conferenze e raccolte di fondi per gli studenti universitari. Nel 2000 l'organizzazione smise di funzionare, per un motivo o per l'altro. Nell'ottobre 2017, dopo un lungo periodo di inattività, ho deciso di riprendere in mano il gemellaggio insieme a Franco Giannotti e ad altri membri della nostra comunità. Abbiamo messo in piedi un consiglio di amministrazione e, di nuovo, ripreso i contatti tra St. Louis e la nostra città italiana gemellata, Bologna. Oggi tutti i gemellaggi della città di St. Louis devono essere sotto la giurisdizione del World Trade Center – St. Louis, che è regolato dalla Città e dalla Contea di St Louis. Siamo stati sottoposti ad un processo formale di riapprovazione e ci è stato concesso ancora una volta lo status di città gemellata attiva. Abbiamo anche ottenuto l'approvazione del Comune di Bologna e del programma Sister Cities International. Poiché i nostri finanziamenti provengono direttamente dal World Trade Center – St. Louis, collaboriamo molto strettamente con loro. Ci hanno dato enormi benefici e siamo stati in grado di stabilire molti contatti all'interno della comunità internazionale di St. Louis attraverso eventi mensili di networking.

Credo che l'organizzazione del gemellaggio sia un modo per condividere qualcosa della cultura italiana con la nostra città e la nostra regione. L'anno scorso, ad esempio, è stata la prima volta che un'organizzazione italiana ha partecipato al International Institute’s Festival of Nations, la più grande celebrazione multiculturale annuale di St Louis. Oltre 300 bambini hanno visitato lo stand di St. Louis - Bologna Sister Cities al Festival. Sono rimasto stupito dal risultato. Il nostro stand si è concentrato sulle arti e mestieri e i bambini hanno potuto realizzare collane e bracciali con 15 diversi tipi di pasta. Sono stati forniti anche materiali per la pittura, poiché i bambini hanno realizzato coloratissimi oggetti anche mediante pasta e tagliatelle di diverse forme e dimensioni.

Lo scorso dicembre abbiamo tenuto il nostro primo concerto di Natale italiano con il mezzosoprano Benedetta Orsi, bolognese. Circa 200 persone hanno assistito al concerto e al ricevimento direttamente dopo lo spettacolo. È stata la prima volta che la comunità italiana ha organizzato un concerto di Natale di questo calibro a St Louis. Il ricavato della vendita dei biglietti ha contribuito a sostenere la Fondazione Medica Italiana Fanep Onlus di Bologna che assiste i bambini affetti da disturbi psichiatrici. Per me, questo è stato un regalo significativo per il Comune di Bologna nello spirito delle feste natalizie.

La gente me lo chiede spesso: perché Bologna? Bologna ha un legame speciale con St. Louis per diversi motivi. Bologna è il centro della ricerca agricola e della produzione alimentare in Italia, così come St. Louis è il centro delle scienze vegetali e della tecnologia agricola non solo in Nord America ma in tutto il mondo. In secondo luogo, Bologna e la regione Emilia Romagna sono famose per la produzione dei più famosi veicoli di lusso italiani: Lamborghini, Maserati e Ducati. È interessante notare che, prima di Detroit, St. Louis è stata la capitale americana della produzione automobilistica dal 1890 fino agli anni '30, quando la Moon Motor Car Company ha prodotto alcune delle più eleganti auto americane. Infine, Bologna ha la più antica università del mondo fondata nel 1099 e St. Louis ha la più antica università ad ovest del fiume Mississippi: la Saint Louis University.

Franco Giannotti non è stato solo uno dei fondatori originali del gemellaggio: è anche Presidente del club Italiano Per Piacere. Possiede anche uno dei primi siti web italoamericani di sempre, con probabilmente il dominio più richiesto dalla comunità: www.italiausa.com Ci dici un po’ di più su di lui e su Italiano Per Piacere?

Una cultura muore quando muore la sua lingua. Qualsiasi linguista o antropologo può testimoniare questo fatto. Quando Franco Giannotti, triestino di origine, fondò Italiano Per Piacere nel 1999, lo capì molto bene. Faceva parte di un club italiano a St. Louis che non voleva avere niente a che fare con la lingua italiana. Per lui non aveva alcun senso che un club italiano non volesse parlare italiano. E io sono completamente d'accordo con questo pensiero. Una cultura e la sua lingua sono inseparabili. Non c'è cultura italiana senza la lingua italiana, così come non c'è cultura francese senza la lingua francese. Qualsiasi lingua è cruciale per l'identità di una cultura perché una cultura scaturisce da una lingua.

Come risultato, Giannotti riunì persone che la pensavano allo stesso modo e fondò il suo club, con lo scopo di preservare e promuovere la lingua e la cultura italiana nella regione di St. Louis. Non a caso, da allora il suo club è molto cresciuto ed è l'unica associazione esclusivamente di lingua italiana in tutto il Midwest. Sono entrato in IPP quattro anni fa e circa due anni dopo Franco mi ha invitato a diventare membro del consiglio direttivo. Ho imparato molto da Franco in questi ultimi anni.

La comunità italiana che abbiamo successivamente fondato è nata da Italiano Per Piacere. Siamo orgogliosi di questo club e il numero delle nostre adesioni è in crescita. Negli ultimi anni si sono aggiunti alcuni americani, che parlano correntemente l'italiano o che volevano praticare l'italiano. E' una bella cosa da vedere. Io sono uno di quegli americani che hanno aderito. Sono originario di St. Louis, anche se mia madre viene da Trieste: sono cresciuto in una famiglia di lingua italiana, e successivamente sono andato a vivere in Europa per diversi anni, quindi suppongo di essere un… americano con un asterisco. In ogni caso, mi sono innamorato della lingua e della cultura italiana e, come potete vedere, è una cosa che mi appassiona profondamente.

Per quanto riguarda il sito web di Franco www.italiausa.com posso certamente immaginare che sia uno dei domini più ambiti tra gli Stati Uniti e l'Italia. Franco è sempre stato lungimirante e, in un'epoca in cui i siti web erano una cosa molto nuova, ha preso la saggia decisione di acquistarlo. Dovrai chiedergli se lo vuole vendere, ma ne dubito fortemente!

Ah ah grazie, no, stiamo bene con www.wetheItalians.com, ma sicuramente la sua intuizione fu geniale.

Qual è la storia dell'emigrazione italiana a St. Louis?

Ci sono diversi libri sull'emigrazione italiana a St Louis, ma cercherò di dipingere un quadro generale. La storia dell'emigrazione italiana nella nostra regione è molto simile a quella delle città del nord e nord-est degli Stati Uniti, ma anche unica nel suo genere. St. Louis fu fondata dai francesi nel 1764 e governata dagli spagnoli per molti anni fino al 1804 quando il governo degli Stati Uniti acquistò la città da Napoleone nella Louisiana Purchase. Come New Orleans, St. Louis era una città cattolica sul fiume Mississippi. Non sorprende, quindi, che i primissimi italiani che vennero a St. Louis furono due sacerdoti missionari dell'ordine Vincenziano, Giuseppe Rosati di Sora (Lazio) e Felice de Andreis di Demonte vicino a Cuneo (Piemonte). Entrambi arrivarono nel 1817 tra gli altri missionari e Rosati, infatti, divenne il primo vescovo di quella che allora era la diocesi di St. Louis nel 1827.

Il primo gruppo permanente di coloni italiani arrivò dal Nord Italia. Erano per lo più profughi delle guerre che accompagnarono il Risorgimento. Tra il 1880 e il 1924, St. Louis vide il culmine della sua popolazione migrante italiana. In quel periodo, St. Louis era in realtà la quarta città più grande del Nord America e una grande potenza industriale. Molti italiani arrivarono nella nostra regione attraverso New Orleans e il fiume Mississippi per lavorare all'Esposizione Universale del 1904. Altri passarono da New York e arrivarono qui in treno. Gli italiani del nord Italia vennero a lavorare nelle miniere di argilla che, all'epoca, si trovavano al margine occidentale della città. È lì che nacque la Little Italy di St Louis: The Hill.

Potreste aver sentito parlare dei grandi del baseball Yogi Berra e Joe Garagiola. Sono entrambi nati e cresciuti nella Little Italy di St. Louis. Gli italiani del nord Italia che crearono The Hill provenivano per lo più dalla Lombardia e in particolare dalle città che circondano Milano, come ad esempio Cuggiono. Costruirono una chiesa cattolica, St. Ambrose (Sant'Ambrogio), in stile lombardo, che ancora oggi è un punto focale del quartiere. Gli italiani del sud, per lo più siciliani, si stabilirono a nord del centro di St. Louis. Quando il loro quartiere andò in degrado, alcuni si spostarono a The Hill, con lo sgomento e persino il disgusto dei suoi abitanti. Sfortunatamente, le tensioni tra i due gruppi aumentarono e ne seguirono molti conflitti. Per saperne di più su questi conflitti, vorrei raccomandare il libro “Immigrants on the Hill: Italian-Americans in St. Louis, 1882-1982” di Gary Mormino.

Nel corso degli anni, l'emigrazione italiana a St. Louis è cambiata drasticamente, come in molte delle città vicine. Negli anni '70 la migrazione si è arrestata e gli americani di origine italiana hanno superato gli italiani. Iniziò allora a svilupparsi un fenomeno interessante. A causa di pochi o nessun contatto con la madrepatria e della sua continua trasformazione, questi americani di origine italiana iniziarono a rappresentare una cultura diversa, con un proprio dialetto. La maggior parte di loro erano discendenti di famiglie povere e i loro nonni o antenati non avevano mai imparato l'italiano. Passarono decenni e negli anni '70 e '80 queste famiglie divennero orgogliose della loro cultura e del loro dialetto. Penso che sia importante capire questa trasformazione e ricordare che i primi migranti partirono come longobardi, napoletani o siciliani e portarono con sé le loro tradizioni e valori unici, che continuarono ad esercitare un'influenza significativa sulla vita dei loro nipoti e pronipoti.

Oggi, come ho già detto prima, St. Louis vede una nuova immigrazione, che riguarda professionisti italiani arrivare qui come anche nel resto degli Stati Uniti. Ma agli italiani piace stare insieme anche all'estero e stiamo assistendo alla formazione di molte nuove comunità italiane negli Stati Uniti come la nostra.

Ci puoi dire qualcosa in più su The Hill, la Little Italy di St. Louis?

Come ho detto prima, The Hill è il primo insediamento di italiani a St. Louis. È importante vedere il quartiere nel suo contesto storico. Racconta una storia di emigrazione italiana. Oggi non ci sono molti italiani che vivono lì, ma ci sono ancora parecchie persone i cui antenati provenivano da Cuggiono e dalle città che circondano Milano.

Oggi, The Hill è un quartiere operaio di St. Louis. Quando gli idranti per strada cominciano a sembrare bandiere italiane con strisce verdi, bianche e rosse, sai di essere a The Hill. Al centro del quartiere in Marconi Street c'è la chiesa e la scuola di St. Ambrose. La messa viene celebrata in italiano una volta al mese e la scuola offre lezioni di italiano a tutti i suoi studenti. La nostra comunità organizza anche i nostri corsi di italiano per bambini Imparare L'Italiano Giocando presso il centro parrocchiale.

The Hill è ancora un quartiere vivace, anche se è cambiato molto nel corso degli anni. Le strade propongono panetterie, negozi di alimentari, una gelateria e ristoranti italoamericani che suonano la musica di Dean Martin e Frank Sinatra. L'Italia-America Bocce Club, che mio zio Alessandro ha co-fondato, è ancora usato regolarmente. Si possono trovare anche copie del quotidiano italoamericano Il Pensiero, ancora in stampa e pubblicato ogni due mesi da Carina Marino.

Uno dei miei posti preferiti a The Hill è Volpi Salumeria, che è anche uno dei nostri sponsor. Nel 1898 Giovanni Volpi arrivò da Milano a St. Louis e nel 1902 aprì la sua salumeria nello stesso luogo in cui si trova oggi. Usò gli stessi metodi che aveva imparato a Milano per trattare la carne. Diede vita persino a un suo prodotto chiamato cacciatore, un salame essiccato abbastanza piccolo da poter essere inserito nelle tasche dei minatori di argilla locali. Oggi Volpi è un marchio di grande successo in tutto il mondo e i loro prodotti sono addirittura importati in Italia. Armando Pasetti, originario di Mantova, e sua figlia Lorenza Pasetti, sono i proprietari di Volpi e sono entusiasti sostenitori della nostra comunità italiana.

Nel 2016 e 2017 la statua di Cristoforo Colombo nel Tower Grove Park di St. Louis è stata vandalizzata. Ora la città di St. Louis sta valutando la possibilità di rimuoverla. Qual è la tua posizione su questo e cosa potrebbe fare l'Italia?

Questo è diventato un argomento molto controverso e la nostra comunità ha deciso di non prendere una posizione ufficiale riguardo alla statua di Cristoforo Colombo. Conosco alcuni membri della nostra comunità che sono favorevoli a mantenere la statua dove si trova e conosco diverse persone che sono fermamente contrarie alla sua presenza in qualsiasi spazio pubblico. Molti sono indifferenti all'intera questione. Nel mio ruolo di presidente della Comunità italiana di St Louis, mi astengo dal prendere una posizione perché non spetta a me farlo. Posso solo dire che condanniamo ogni vandalismo.

Da un punto di vista personale, tuttavia, condividerò con il tuo pubblico alcuni punti importanti su cui riflettere. In realtà vivo a un isolato di distanza dalla statua e non sapevo nemmeno che esistesse fino a quando non mi sono trasferito nel quartiere di Shaw, che è adiacente al Tower Grove Park. La maggior parte degli abitanti di St Louis non sa nemmeno che è lì. Sappiamo tutti che Cristoforo Colombo non era un santo. Questo è molto chiaro dai resoconti di prima mano. Sono persino andato a Genova e ho visitato la sua casa natale. Ho fatto le mie ricerche. La storia è storia. E' impossibile cambiarla e togliere una statua non cambierà nulla. Qualcuno si sarebbe recato nel "Nuovo Mondo" dall'Europa, alla fine. E 'successo solo per caso che sia stato Columbo. Doveva accadere qualcosa di quel genere e non si trattava chiaramente di un genocidio né era nato per essere tale. Quando due mondi entrano in contatto tra loro per la prima volta, è impossibile evitare di avere sia effetti positivi che negativi. Questo, naturalmente, non giustifica alcuna azione sbagliata.

Nel secolo scorso, Colombo è stato una figura importante per gli italiani che vivono all'estero, soprattutto qui negli Stati Uniti. Mi rendo conto che c'è un attaccamento a lui e che alcuni lo considerano un eroe. D'altra parte, ho parlato con molti dei nostri studenti italiani delle università locali che pensano che sia molto strano che possa mai nascere una discussione su Colombo nel 2019. E' strano per molti dei nostri nuovi arrivati italiani che ci sia ancora un conflitto su qualcuno che visse più di 500 anni fa. Alcuni, tuttavia, pensano fortemente che un attacco a Colombo sia un attacco agli italiani.

Ecco alcuni spunti di riflessione. Si può prendere o lasciare. Se ogni statua che rappresenta una figura controversa della città di Roma venisse abbattuta, non ci sarebbero statue a Roma. Dovreste abbattere l'intera città. Se ogni figura controversa del St. Louis Art Museum, uno spazio pubblico libero, venisse demolita, non avremmo un museo d'arte. Vorrei dire a coloro che desiderano demolire la statua di Colombo di fare attenzione a ciò che desiderano. Potrebbero seguire molte altre statue. Inoltre, i soldi che useremmo per abbattere la statua potrebbero essere utilizzati meglio, il che farebbe concretamente una maggiore differenza nella nostra società. Inoltre, quale statua metteremmo al suo posto? La statua di chi? È probabile che un giorno anche quella persona diventerà impopolare. A coloro che celebrano Cristoforo Colombo come un eroe da onorare e lodare, consiglio di leggere racconti di prima mano e comprendere la sua storia da una prospettiva critica. Esorto entrambe le parti al rispetto e alla comprensione, ma anche a un dialogo critico.